Disturbo Borderline di Personalità: Cos’è, Sintomi, Cause e Trattamento

Disturbo Borderline di Personalità, uno dei disturbi di personalità compresi nel Cluster B del DSM-5 pubblicato nel 2013. Il disturbo Borderline (Borderline Personality Disorder o BPD, in lingua inglese) è caratterizzato da caratterizzato da una modalità pervasiva di instabilità e di ipersensibilità nei rapporti interpersonali, instabilità nell’immagine di sé, estreme fluttuazioni dell’umore, e impulsività. La diagnosi avviene in base a criteri clinici, che vedremo insieme più avanti, mentre il trattamento è con la psicoterapia e i farmaci.

Come vedremo, il quadro sintomatologico è particolarmente eterogeneo quindi pazienti con il disturbo Borderline possono presentare caratteristiche differenti. La diagnosi è essenziale perchè il BPD corrisponde a una condizione che genera un significativo livello di instabilità emotiva ed è caratterizzato da una immagine distorta di sé.

disturbo borderline

Il paziente sperimenta frequentemente sensazioni di inutilità, oltre all’idea di essere fondamentalmente difettosi. Parleremo anche di cause, nello specifico con riferimento a un modello creato da Marsha Linehan, creatrice della Terapia Comportamentale Dialettica (DBT), un tipo di psicoterapia che combina scienza comportamentale con concetti buddisti come accettazione e consapevolezza. La DBT è molto utilizzata soprattutto nel trattamento dei pazienti più gravi con diagnosi di disturbo Borderline.

Curiosità

Il Cluster B dei disturbi di personalità comprende anche il disturbo narcisistico, istrionico e antisociale, tutti accomunati da difficoltà nella gestione delle emozioni e dalla mancanza di empatia.

Disturbo Borderline di Personalità, Cos’è?

Disturbo Borderline di personalità, in che cosa consiste? In un disordine pervasivo e stabile del sistema di regolazione delle emozioni. Come abbiamo introdotto nello schema riassuntivo qui sopra, la disregolazione che sperimenta il paziente con questo disturbo di personalità riguarda aree differenti. Una introduzione al tema dei disturbi di personalità è stata già fatta, nell’articolo qui linkato, ma ricordiamo che esistono 10 diversi disturbi che sono divisi in 3 gruppi, detti cluster, sulla base delle loro caratteristiche comuni. I pazienti con BPD sono individui che si differenziano dagli altri sia per l’elevata impulsività, sia per una intollerabile condizione di dolore ed urgenza.

disturbo borderline

Di disturbo Borderline di personalità iniziò a parlare Otto Kernberg: l’obiettivo era quello di dare dignità ad un disturbo che fino a quel momento non era stato considerato. Il panorama psicoterapeutico del tempo ebbe il primo contatto con il disturbo Borderline di personalità quando, attraverso la psicoanalisi, i pazienti con BPD iniziavano un trattamento con caratteristiche simili a pazienti nevrotici per poi rendere latente la psicosi.

La psicoterapia successiva capì che, attraverso un trattamento di questo tipo, venivano colpite le difese di un Io fragile e questo risvegliava i sintomi psicotici. Lo scopo di Kernberg fu quello di fondare la cosiddetta “borderland”, dando dignità diagnostica al termine e definendolo come vera e propria organizzazione di personalità. In realtà oggi, nel DSM-5, non parliamo più di una organizzazione di personalità Borderline ma piuttosto di disturbo Borderline. Rimane comunque un punto di partenza essenziale per comprendere il disturbo.

Organizzazione di personalità Borderline

I criteri strutturali di Kernerg si fondano su tre punti essenziali:

  • Integrazione di identità, nel paziente con disturbo borderline di personalità gli aspetti contraddittori di sé e dell’oggetto rimangono separati e non integrati. Vivono come se esistesse un sé buono e un sè cattivo, un oggetto buono e un oggetto cattivo, perennemente scissi.
  • Il secondo criterio riguarda le difese dell’Io. I soggetti borderline hanno difese di basso livello, organizzate intorno alla scissione dell’Io che oscilla tra idealizzazione e svalutazione. Questo porta a una scarsa tolleranza dell’ansia e del conflitto.
  • L’esame di realtà riguarda il terzo criterio, i pazienti borderline apparentemente sono capaci di esaminare la realtà ma esiste la possibilità di alterazioni transitorie.

borderline

Il modello di Kernberg chiude un’epoca di grande confusione, da qui il termine borderline assume un significato relativo a una organizzazione di personalità autonoma, diversa da psicotica e nevrotica. A partire dagli anni 50 e 60, inizieranno anche a nascere i primi trattamenti psicoanalitici adatti a pazienti di questo tipo.

Disturbo Borderline di Personalità, Sintomi

La prevalenza del disturbo Borderline di personalità negli Stati Uniti è differente, così come la prevalenza su scala mondiale. La prevalenza stimata è dell’1,6%, ma può arrivare fino al 5,9%. Nei pazienti trattati in ricovero ordinario per disturbi mentali, la prevalenza è del 20% circa. Circa il 75% dei pazienti con diagnosi di questo disturbo è di sesso femminile, ma nella popolazione generale degli Stati Uniti, il rapporto tra uomini e donne è 1: 1.

disturbo borderline

I soggetti con disturbo Borderline di personalità sono soggetti amplificativi e imprevedibili. All’interno del DSM-5, ritroviamo la definizione di un disturbo caratterizzato da instabilità delle relazioni interpersonali, dell’immagine di sé, dell’umore e alta impulsività. Sono necessari, ai fini di una diagnosi, cinque o più dei seguenti criteri:

  • Sforzi per evitare l’abbandono, che esso sia reale o immaginario.
  • Relazioni instabili o intense, caratterizzate da una oscillazione tra svalutazione e idealizzazione.
  • Identità, immagine di sé e percezione di sé e instabili.
  • Impulsività in aree dannose per il soggetto. Tendenzialmente focalizzata in aree connesse all’abuso di alcol, alla sessualità promiscua, al gioco, all’alimentazione e allo shopping.
  • Minacce o gesti suicidari, tra cui comportamenti automutilanti. Questo criterio comportamentale si riferisce, nella maggior parte dei casi, a gesti para-suicidari: l’obiettivo non è quello di uccidersi per davvero. Il pensiero di morte, nei pazienti con disturbo Borderline di personalità è costante, proprio perché utilizzato come calmante e speranza di porre fine a un’esistenza dolorosa. Nella storia clinica dei pazienti BPD ricorrono, spesso, innumerevoli tentativi di suicidio.
  • Instabilità affettiva, con alta reattività dell’umore.
  • Sentimento cronico di vuoto.
  • Scarso controllo della rabbia, sempre intensa e immotivata.
  • Reazione allo stress con sintomi dissociativi o ideazione paranoide.

Disturbo Borderline di Personalità, Cause

Abbiamo già accennato a Marsha Linehan, una psicologa americana creatrice della terapia dialettico comportamentale. Ad oggi, il suo modello biosociale transazionale, costituisce una delle spiegazioni più avvalorate in relazione all’eziologia del BPD. Non a caso, tra gli anni 80 e 90, un filone di ricerca scientifica iniziò a sostenere che il fattore patogenetico specifico per il disturbo Borderline di personalità forse l’abuso sessuale infantile. Ci si accorse ben presto che la definizione di abuso poteva far cadere facilmente in errore. Di conseguenza, questa area di ricerca venne abbandonata. Non esiste mai una causa unica e specifica quando parliamo di salute mentale, memorizzate questo punto!

disturbo borderline
D’altra parte, Linehan definisce il disturbo borderline come un disturbo pervasivo e stabile della regolazione emozionale. Il modello biosociale transazionale cerca di spiegare l’evoluzione del disturbo borderline, il termine “transazione” infatti indica una relazione che provoca modifiche nel corso del tempo. Si parte da una vulnerabilità biologica, un fattore di rischio nello sviluppo di disturbo borderline che si articola in:

  • Elevata sensibilità, i soggetti hanno una soglia di percezione più bassa e percepiscono uno stimolo anche a una minima intensità
  • Alta reattività, i soggetti mostrano reazioni intense anche a stimoli poco intensi
  • Lento ritorno alla baseline

Questo funzionamento interferisce con le funzioni cognitive, le emozioni governano il nostro comportamento ma qui sono eccessivamente attivate. Questo costituisce un fattore di rischio per la disregolazione emozionale. In una logica sommativa, il modello biosociale parla poi di invalidazione ambientale. L’ambiente intorno al paziente borderline è invalidante, da sempre, poiché considera ingiustificata e incomprensibile l’attivazione emozionale del soggetto. Tutto questo, sommato alla vulnerabilità biologica, può provocare una cronicizzazione del disturbo.

Ricerca e Disturbo Borderline

L’ambito della ricerca neuro cognitiva è un ottimo strumento per comprendere al meglio il disturbo Borderline di personalità, così come per molti altri, oltre che per conferire dignità ulteriore al disturbo stesso. La ricerca sul BPD ha confermato il ruolo centrale della disregolazione emozionale, intesa come incapacità di regolare le proprie emozioni. Il discontrollo emotivo è alla base del discontrollo comportamentale, articolato nel disturbo Borderline di personalità su due poli: da una parte, l’evitamento della situazione, con abuso di alcool o farmaci, o dall’altra l’utilizzo dell’autolesionismo come calmante.

borderline brain

Il discontrollo comportamentale diventa così un tentativo disfunzionale di controllo delle emozioni, il paziente borderline racconterò di sentirsi meglio dopo essersi tagliato per poi tornare ad una condizione di sofferenza. Alla base di questo meccanismo potrebbe esserci una iper attivazione dell’amigdala e delle regioni limbiche, oltre a un sistema rapido di disattivazione. D’altra parte, le aree cerebrali deputate al decision making, risultano ipoattivate.

Un’altra scoperta interessante relativa al disturbo Borderline di personalità è che i soggetti con questa diagnosi faticano a rimanere nel presente, senza rimuginare su stessi e sulla propria esistenza: vedremo che il trattamento DBT e gli esercizi di mindfulness si pongono questo come obiettivo.

Curiosità

Il disturbo borderline di personalità è per molti aspetti molto simile al disturbo bipolare: entrambi si caratterizzano per variazioni del tono d’umore. tuttavia, nel borderline tali cambiamenti sono più rapidi e imprevedibili, mentre nel bipolare le fasi si alternano in modo sequenziale.

Trattamento del Disturbo Borderline di Personalità

L’area dedicata al trattamento del Disturbo Borderline è ampia e difficile da affrontare. Qui parleremo di due delle tipologie di trattamento più utilizzate e avvalorate quando si parla di BPD. Naturalmente, al fianco di un trattamento efficace, è necessario affiancare anche una terapia farmacologica per riuscire ad ottenere un risultato soddisfacente.

Lo scopo, trattandosi di terapie comportamentali, è quello di agire sul comportamento problematico, definendo degli obiettivi principali. Si parte dall’analisi della situazione e dell’emozione, per poi valutare le alternative comportamentali. Il pattern emozionale nel disturbo borderline di personalità è disfunzionale dunque necessita attenzione clinica.

Terapia Dialettico Comportamentale

Una delle terapie più utilizzate per il BPD è proprio la terapia dialettico comportamentale, fondata da Marsha Linehan. La DBT consiste in una combinazione di sessioni individuali e di gruppo con i terapeuti. Questi ultimi agiscono come veri e propri allenatori del comportamento e sono disponibili su chiamata 24 ore su 24.

La terapia dialettico comportamentale rientra a far parte dei trattamenti psicoterapeutici basati sull’evidenza, anche detti evidence-based, proprio perché costruiti a partire da risultati scientifici. Il fondamento concettuale della DBT è quello di trovare una strada per una vita degna di essere vissuta, a seconda dei canoni soggettivi. Il paziente BPD non conosce la felicità e non crede di meritarla. Lo scopo è quello di risolvere i problemi nell’evidenza scientifica e in un trattamento strutturato.

mindfulness

D’altra parte, la logica è quella di problem solving, partendo dal presupposto che i pazienti con disturbo borderline hanno difficoltà a cambiare perché si sentono invalidati. La DBT costruisce il proprio lavoro sulla base della filosofia dialettica, dell’utilizzo della Mindfulness e delle scienze del comportamento.

  • Filosofia dialettica, una prospettiva volta a lavorare sulla contraddizione e sulla reciproca interazione dinamica tra opposti. In questo mondo tutto è in relazione, l’obiettivo è quello di raggiungere un equilibrio.
  • Mindfulness, definita come la capacità di vivere nel presente in maniera non giudicante. Gli esercizi che il paziente svolge sono finalizzati a sviluppare questa competenza, proprio perché il disturbo borderline provoca una costante rimugina azione sulla propria condizione.
  • Scienze del comportamento, connesse all’apprendimento e al cambiamento. La logica del comportamentismo è quella di fornire al paziente nuove competenze per affrontare la realtà al fine di ogni seduta: il soggetto esce cambiato.

Altre applicazioni della DBT

La DBT si basa in gran parte sull’utilizzo di pratiche di meditazione per aumentare la funzionalità della persona rispetto all’efficacia interpersonale, alla regolazione degli affetti e alla tolleranza dello stress. L’obiettivo principale è quello di insegnare a gestire in modo più funzionale le situazioni stressanti della vita. Poiché il lavoro è centrato sul miglioramento dei comportamenti legati alla disregolazione emotiva, la DBT è molto utile anche in contesti diversi dal trattamento dei disturbi di personalità. Ad esempio, alcuni disturbi alimentari come Bulimia Nervosa e Binge Eating Disorder ottengono importanti benefici sul fronte delle abbuffate scatenate dal discontrollo emotivo. Inoltre, è indicata per il trattamento di tutti quei disturbi che presentano tendenze suicidarie, condotte autolesive, incapacità interpersonali importanti o disturbi di identità.

Schema Focused Therapy

Per ciò che invece riguarda la schema-focused therapy, stiamo parlando di una terapia integrativa poichè include diversi concetti e trattamenti. Nello specifico, unisce la terapia cognitivo-comportamentale, la teoria dell’attaccamento, concetti psicodinamici, e le terapie focalizzate sulle emozioni. L’obiettivo, non a caso, è sempre quello di agire sugli schemi disfunzionali di pensiero e, di conseguenza, di comportamento.

borderline

La Schema Focused Therapy si concentra sugli schemi disadattivi che appartengono al paziente da sempre e per tutta la vita. Più nello specifico, si riferisce al modo di pensare, sentire, comportarsi e di coping (chiamati schemi). Questa terapia agisce anche sulle tecniche di cambiamento affettive e sulla relazione terapeutica. Ciò che avviene in seduta, deve fornire competenze al paziente per adattarsi alla vita quotidiana.

Qui si parla di reparenting, che consiste nella instaurazione di un legame sicuro tra paziente e terapeuta. Questo strumento permette al terapeuta di aiutare il paziente a provare ciò che il paziente ha perso durante l’infanzia e che ha portato a comportamenti disadattivi.

Vedi anche: Fobia, come superarla